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Formando santos para el siglo 21

Obispo James Conley, 9 de febrero de 2018

La primera vez que el Papa San Juan Pablo II envió un mensaje a los estadounidenses, fue una carta para los maestros.

Había sido Papa por menos de seis meses. Se había reunido con algunos obispos estadounidenses, por supuesto, pero aún no había viajado a los Estados Unidos por primera vez, o había enviado un mensaje a una audiencia exclusivamente estadounidense. El Papa había sido un aprendiz de por vida. Él tenía dos doctorados. Había sido profesor universitario y capellán universitario. Le encantaba hablar con seminaristas, o acampar con estudiantes universitarios, o visitar aulas de la escuela primaria en Cracovia, donde había sido arzobispo.

Y el 16 de abril de 1979, escribió a los maestros, directores y administradores de las escuelas católicas de los Estados Unidos. "El objetivo de la educación católica en sí debe ser muy claro", les dijo. "La educación católica es sobre todo una cuestión de comunicar a Cristo", escribió, "de ayudar a formar a Cristo en la vida de los demás". El futuro santo continuó diciendo que "la causa de la educación católica es la causa de Jesucristo". y de su Evangelio al servicio del hombre ".

Su carta fue un regalo para las escuelas católicas de nuestro país. Estableció una visión noble y hermosa. Nuestras escuelas deben tener un objetivo claro, dijo. Y esa meta debe ser formar corazones y mentes para amar a Jesucristo. ¡Simplemente, nuestras escuelas deben hacer santos!

La semana pasada, la Iglesia en los Estados Unidos celebró la Semana de las Escuelas Católicas. El tema de la semana fue "Aprende". Servir. Dirigir. Triunfar. "La idea es aprender, servir y liderar el éxito de crianza. Es verdad. Pero la clave de cualquier esfuerzo es saber qué aspecto tiene el éxito, conocer los signos de lograr su objetivo.

Y la única forma valiosa de medir el éxito de nuestras escuelas católicas es preguntar si estamos formando santos o no. Sabemos que nuestras escuelas católicas tienen éxito cuando nuestros estudiantes son pacientes, caritativos y amables. Sabemos que tenemos éxito cuando nuestras aulas están llenas de asombro y gratitud por las cosas buenas que el Señor nos ha dado. Sabemos que hemos tenido éxito cuando nuestros estudiantes practican obras de misericordia, cuando adoran al Señor en la Santa Misa y la adoración, y pasan sus vidas en generosas vocaciones cristianas: en las familias, en la vida religiosa y en el sacerdocio sagrado.

Tuve la oportunidad de viajar por la Diócesis de Lincoln la semana pasada, visitando muchas de nuestras escuelas primarias y secundarias católicas, y celebrar misas en todas las escuelas con los estudiantes, profesores, personal y padres. En tres de nuestras escuelas secundarias tuvimos una procesión eucarística de toda la escuela a través de los pasillos y aulas de la escuela, reclamando cada pulgada del edificio y las instalaciones para Jesucristo. Fue un espectáculo increíble para la vista, ver a los estudiantes arrodillados frente a sus casilleros, cantando y adorando a nuestro Señor Eucarístico al pasar.

Me enorgullece que en la Diócesis de Lincoln nuestras escuelas formen hombres y mujeres santos, y lo hayan estado haciendo durante generaciones. Y este año, en honor a la Semana de las Escuelas Católicas, me gustaría agradecer a los maestros, sacerdotes, religiosos y personal que se comprometen con el trabajo de formar santos. También es importante agradecer a nuestros padres por su buen trabajo en la formación de sus hijos para la santidad, porque los padres y las familias son los primeros y principales educadores de sus hijos.

La Semana de las Escuelas Católicas nos recuerda que debemos ser fieles a la medida del éxito que el Señor ha transmitido, ser fieles a nuestro llamado a formar estudiantes para llegar a ser santos.

Con demasiada frecuencia, la educación puede convertirse únicamente en una especie de preparación funcionalista y utilitaria para una carrera. Con demasiada frecuencia, las escuelas nos enseñan cómo ganarse la vida, pero no cómo vivir. La educación católica debe ser diferente. No puede caer en la trampa de pensar que nuestros estudiantes tienen éxito solo debido a los puntajes altos de ACT, o la victoria en el campo deportivo, o porque son aceptados en universidades de elite. Esas cosas pueden ser buenas. Pero solo importan realmente si nos ayudan a conocer, amar y servir al Señor. Los estudiantes de las escuelas católicas tienen éxito por ser quienes se convierten, no por lo que pueden hacer o por los elogios que merecen en el mundo.

Los estudiantes de las escuelas católicas tienen éxito cuando viven en la fe, la esperanza y la caridad, cuando aprenden a amar como Dios los llama. 

La educación católica, escribió el Papa San Juan Pablo, "es sobre todo una cuestión de comunicar a Cristo y ayudar a que su Evangelio edificante eche raíces en los corazones de los fieles". Que nuestras escuelas ayuden al Evangelio a echar raíces en los corazones de nuestro estudiantes. Y que cada uno de ellos se convierta en un santo. 

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